In una sorprendente svolta degli eventi, Elon Musk sembra ora destinato a diventare l’unico proprietario di Twitter, dopo che il consiglio di amministrazione di Twitter si è riunito nel fine settimana per votare sull’accettazione della sua offerta di acquisizione $44b.
Inizialmente, sembrava che Twitter avrebbe respinto l’offerta di Musk, anche avviando un processo di attenuazione dellapillola di veleno’ per impedire a Musk di acquisire la società attraverso un acquisto di azioni. Ma secondo i rapporti, il consiglio di amministrazione di Twitter alla fine ha ritenuto di avere poca scelta se non quella di accettare l’offerta del miliardario – il che significa che Elon stesso sarà ora quello che stabilisce le regole, e dare il via libera sulla strada da seguire per la piattaforma.
Cosa significa questo? Beh, nessuno lo sa per certo, probabilmente nemmeno lo stesso Musk, che ha recentemente ammesso che sta ancora lavorando ai suoi piani. Ma abbiamo alcuni indicatori abbastanza chiari sulle intenzioni di Musk, che vanno dal ripristino della “libertà di parola” alla lotta contro i bot. Ecco uno sguardo alle principali aree di interesse di Musk, sulla base delle sue dichiarazioni pubbliche finora, e come potrebbe affrontare ciascuna di esse.
Ripristinare la libertà di parola
La libertà di parola è diventata l’obiettivo principale della spinta di Musk-Twitter, con il proprietario di Tesla che ha pubblicamente denunciato le azioni passate di Twitter nel mettere a tacere alcuni utenti.

Musk ha anche criticato la decisione di Twitter di bandire l’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump, mentre ha anche avuto la sua parte di problemi legati alle sue osservazioni e dichiarazioni su Twitter. Twitter avrà un approccio diverso sotto la guida di Musk?

C’è da sospettare che lo farà – ma come, esattamente, sarà, nessuno lo sa. La tesi principale di Musk è che portando Twitter in una proprietà privata, questo gli permetterà di essere più libero in ciò che permette, in quanto non sarà vincolato agli azionisti o agli inserzionisti in questo senso.

Elon Musk tweet
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Ma gli annunci, naturalmente, sono la macchina da soldi chiave di Twitter – guardando i risultati del Q4 21 di Twitter, le vendite di annunci hanno costituito la stragrande maggioranza delle entrate di Twitter.

Twitter revenue - Q4 2021
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Poi di nuovo, sotto la proprietà privata, Twitter non sarà sotto la stessa pressione delle entrate, in termini di aumento delle entrate e di miglioramento delle prestazioni in linea con le aspettative degli azionisti. Ma Elon sta ancora pagando 44 miliardi di dollari per la società. Si potrebbe supporre che vorrebbe recuperare almeno una parte di quella spesa. Quindi, quale sarebbe un obiettivo di entrate redditizie per la piattaforma? Guardando i numeri di Twitter, sta ancora pagando alcuni costi operativi elevati, con la società che riporta una perdita operativa di 493 milioni di dollari per l’anno fiscale 2021.

Twitter operating costs
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Ciò significa che, mentre Twitter ha portato 5,08 miliardi di dollari di entrate per l’anno, ha effettivamente pagato 5,5 miliardi di dollari di costi. Alcune di queste spese erano una tantum (come un “onere netto una tantum legato a controversie di 766 milioni di dollari” a causa di un’azione collettiva degli azionisti), ma suddividendoli in singoli elementi, alcuni dei costi chiave di Twitter per il 2021 sono stati:

  • Ricerca e sviluppo – $1.2b
  • Vendite e marketing – 1,2 miliardi di dollari
  • Generale e amministrativo – 584 milioni di dollari

Tenendo conto della nuvola e di altri costi di infrastruttura, si tratta di un costo operativo di base di almeno $3b-$4b, quindi, come minimo, Musk dovrà generare almeno questo per evitare che gli costi denaro, e senza pubblicità, sarà una richiesta difficile. Quindi come farà Musk? Sospetto che questa sia la risposta:

Elon Musk tweet
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La visione di Musk è che autenticando le persone reali, e dando loro un segno di spunta, questo diminuirà l’impatto dei bot (un altro dei suoi punti chiave), e costringere le persone a pagare per Twitter Blue, a 3 dollari al mese, potrebbe essere il modo in cui lo fa. Ma la gente pagherebbe davvero per Twitter?

Qualcuno ha effettivamente bisogno dell’app così tanto da giustificare un costo di 3 dollari al mese? In questo momento, pochissime persone si stanno iscrivendo a Twitter Blue, con il richiamo di alcune opzioni di colore personalizzato e ‘annullamento dei tweet’ davvero non spostando l’ago per gli utenti regolari.
Ma se Musk tagliasse fuori tutti, a meno che non paghino la tassa, forse questo porterebbe più persone a pagare davvero – e se molti utenti importanti finissero per pagare, questo invoglierebbe altri ad iscriversi, in modo da non perdere nulla. Attualmente, Twitter ha 217 milioni di utenti attivi giornalieri, che, se ognuno di loro pagasse 3 dollari al mese, porterebbe 7,8 miliardi di dollari di entrate annuali per l’applicazione.
Naturalmente, non tutti questi utenti pagheranno, ma sospetto anche che Twitter sia in realtà uno strumento molto importante per quelli che lo usano, anche se i suoi numeri di utenti impallidiscono in confronto a Facebook o Instagram. Diciamo che solo la metà di queste persone si iscrive – sono ancora 3,4 miliardi di dollari di entrate annuali, senza pubblicità, e con Musk che ha anche promesso di tagliare i costi, sbarazzandosi della sede di San Francisco di Twitter o eliminando lo stipendio dei membri del consiglio di amministrazione, ci potrebbero essere modi per rendere questa un’opzione praticabile. Ma sarebbe un grosso rischio. Se Elon decidesse di chiudere fuori tutti gli utenti non paganti, questo potrebbe anche vedere le conversazioni spostarsi su altre reti gratuite, il che potrebbe lasciare Twitter con niente, e ridurre il suo investimento di 44 miliardi di dollari a zero molto velocemente.
Ma penso che potrebbe funzionare, e se Musk può anche aggiungere nuove funzionalità, come dice, per rendere quell’investimento mensile di 3 dollari ancora migliore, Twitter potrebbe diventare un hub per una conversazione più impegnata, attiva e responsabile molto velocemente. E come ho detto, sospetto che un sacco di gente dei media, come minimo, sarebbe disposta a pagare per impegnarsi in quella chat di gruppo. Questo è il tipo di scommessa che penso Musk prenderà, e mentre potrebbe ridurre la presenza di Twitter nella sfera dei social media, diminuendo la sua base di utenti, potrebbe ancora garantire che rimanga un’entità rilevante e preziosa, e potenzialmente redditizia per Musk a lungo termine. E alla fine, questo potrebbe anche essere il percorso di Musk verso la libertà di parola.
Con ogni utente registrato e responsabile, e solo gli utenti paganti in grado di entrare nell’applicazione, questo mette più responsabilità su ogni contributore, mentre i troll non sarebbero così facilmente in grado di creare nuovi account solo per attaccare e molestare gli altri. Sarebbe la libertà di parola con responsabilità – che potrebbe non essere esattamente quello che i sostenitori della libertà di parola hanno chiesto. Ma sembra uno dei soli modi possibili per Musk di raggiungere alcuni dei suoi obiettivi chiave, dichiarati qui.
Aprire l’algoritmo
Un altro elemento della spinta di Musk all’acquisizione di Twitter è stata la trasparenza algoritmica, e dare agli utenti la possibilità di capire, e anche controllare, come il sistema decide cosa è più rilevante per loro. Come per Musk: “Qualsiasi modifica ai tweet delle persone – se sono enfatizzati o de-enfatizzati – quell’azione dovrebbe essere resa evidente, in modo che chiunque possa vedere che quell’azione è stata presa in modo che non ci sia una sorta di manipolazione dietro le quinte, sia algoritmicamente che manualmente” Twitter sta già esplorando attraverso la sua iniziativa ‘bluesky’, e il concetto che gli utenti regolari potrebbero avere una migliore comprensione di tali sistemi ha senso – anche se le complessità potrebbero essere perse da noi non-codificatori e dalla gente comune (cioè la stragrande maggioranza degli utenti di Twitter) che vogliono solo controllare gli ultimi tweet.
Un rischio chiave su questo fronte è che aprendo i suoi parametri algoritmici, Twitter permetterebbe agli utenti di identificare gli aspetti chiave che potrebbero voler enfatizzare o meno nella loro esperienza. Il che ha senso, per esempio, per eliminare le menzioni di ‘The Kardashians’ dal tuo feed, ma cosa succede se vuoi eliminare ‘Liberal bias’ o altri elementi che potrebbero contribuire all’effetto camera d’eco?
Potrebbe anche portare a nuovi qualificatori incorporati negli algoritmi che potrebbero non fornire risultati piacevoli, o addirittura legali. TikTok, per esempio, ha affrontato le critiche in passato per i suoi sforzi di sopprimere i post degli utenti con “brutti denti”, “grandi pance”, disabilità fisiche e altro. Il fatto che questo sia possibile suggerisce che il sistema di TikTok è in grado di categorizzare i contenuti in base a tali parametri, e con questi tipi di opzioni in atto, questo potrebbe portare ad alcuni casi d’uso preoccupanti nell’app. Non è una strada facile, e Musk avrà il suo lavoro tagliato su questo fronte, ma ancora una volta, Twitter si sta già muovendo su questa strada, e l’impulso di Musk probabilmente vedrà il progetto bluesky svilupparsi molto più velocemente.
Eliminare i bot
Musk è anche desideroso di eliminare i bot, che, come notato sopra, un nuovo sistema di spunta per tutti gli utenti potrebbe aiutare in molti modi.

Twitter sta lavorando per affrontare i suoi problemi di bot da anni, anche se l’opinione è che potrebbe fare di più, con account bot apparentemente facili da identificare per la maggior parte degli utenti. La domanda in passato è stata se Twitter vuole effettivamente affrontare i bot, o se è più vantaggioso per la piattaforma continuare a contarli come “utenti attivi”. Con la pressione del mercato su Twitter per aumentare i numeri di utilizzo, forse, chiudendo un occhio su alcuni di questi profili bot, questo aiuta a sostenere quelle cifre. Diventare privati elimina questa enfasi, e Twitter potrebbe, almeno teoricamente, ora prendere azioni più forti sugli account bot. Sembra che Musk spingerà per questo, ed è un’altra area che Twitter sta sviluppando, mentre uno spostamento verso una maggiore responsabilità per tutti gli utenti umani sarà, ancora una volta, di beneficio qui.

Questi sono i tre pilastri chiave della spinta di Musk su Twitter – o almeno, quelli che conosciamo finora, e sembra che questi saranno i punti focali della sua leadership sulla piattaforma quando prenderà il comando dell’app. Che potrebbe essere presto, e mentre l’accordo è ancora soggetto a varie approvazioni e processi, sembra che scopriremo molto rapidamente quali sono i piani di Musk per l’app.

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